Техас

Я ехал в Америку со стойким предубеждением, что там нехорошо. Но в Техасе оказалось замечательно: прекрасная природа (олени, самые разные птицы, вековые вязы и всё такое), много неба, огромные просторы (как в России, только расположились они на этих просторах с гораздо большим комфортом).

US

Первый раз попал в США. Сначала стереотипы не работали: в аэропорту все формальности заняли две минуты, багаж вообще ждать не пришлось (а все знакомые пугали двумя часами ожидания); дороги попались плохие — такси подскакивало на ухабах, как будто по Калуге ехало. А потом вдруг как заработали!

От гостиницы до ресторана двести метров, а пешком пройти сложно; то есть, это и не подразумевается — что я пешком пойду. После прогулки туда и обратно пришлось первый раз помыть туфли, купленные в Японии в октябре. Прошу заметить, в Японии с того момента туфли пережили осень, зиму и весну.

Все меня просят предсказать, Обама победит или Маккейн. Это, похоже, такой местный способ гадания: на приезжих. Я, конечно, Маккейна предсказываю, чтоб им пусто было.

А вообще ничего, на родину похоже: пригородные пейзажи унылые; архитектура примитивная, но с претензией. Кажется, после Японии мне любая страна будет казаться похожей на родину.

Впрочем, я и не видел почти ничего пока… Но от первого впечатления никуда не денешься.

Вокзал в Киото

В Киото удивительный вокзал. Сфотографировать целиком его, я думаю, можно только с воздуха, потому что он огромен. Состоит вокзал из трёх частей. Восточная часть — не очень интересная, в ней просто отель, театр, кино, музей, магазины, рестораны — такого добра везде хватает. Средняя часть уже интереснее — это, собственно, вокзал: пути, платформы, переходы, туристические центры — накрыв всё это крышей, можно было получить ангар, но японцы гениально и просто сделали вокзал: арочными застеклёнными перекрытиями. Благодаря им в современном, снаружи кубическом сооружении, внутри уютно, почти как в европейских вокзалах XIX века.

Вокзал Киото

Самая интересная, западная часть, выстроена в форме большой шестнадцатиэтажной буквы «П», от основания к перекладине которой идут эскалаторы, выплывающие из вокзальной части. На крыше перекладины — «Терраса счастья» с видами на город, пением соловьёв и запахом жасмина.

Читать далее Вокзал в Киото

Киото. Первые впечатления

Пяти дней в Киото оказалось достаточно, чтобы этот город полюбить. Просто потому, что это — настоящий город, а не разползшийся монстр, как Токио. Киото окружён горами, поросшими разноцветным лесом. В Киото есть реки — не тухлые каналы в бетонных берегах, а настоящие реки, в которых можно ловить рыбу, и по берегам которых можно прогуливаться. В Киото есть кварталы старых домов, парки старых деревьев, а на деревьях — самый красивый мох. И тут же — дворцы и большие храмы. Жаль, что в Москву вернули столицу: у неё был шанс стать ещё одним Киото.

Япония. Камакура

Камакура, древняя столица Японии. К слову, в Японии этих древних столиц хватает. Штук десять наберётся. Во времена своего могущества, в XIII веке, Камакура была крупнейшим городом Японии и одним из крупнейших в мире. 800 лет спустя население города только уменьшилось. Вместо политического центра &#151 городок художников и поэтов. Храмы и сосны, окружённые горами и морем. Когда мы посетили Камакуру, в осенний выходной день с прекрасной погодой там почти никого не было, а это в Японии начинаешь ценить больше всего.

Читать далее Япония. Камакура

Nucleus vs WordPress

Уже больше двух лет «Путевник» живёт на платформе Nucleus, что мне уже порядком поднадоело. Когда Nucleus оказался медленно развивающимся и весьма ограниченным в возможностях (например, плагин для экспорта записей в LiveJournal мне пришлось писать самому), я ещё терпел. Но теперь он просто глючит. Похоже, что терпение лопнуло и я буду переходить на WordPress, который уже отлично себя зарекомендовал в моём персональном блоге и блоге «Мобилография», да и вообще, во всём мире, как самая популярная блог-платформа. Надо собраться с духом и перейти — усилий это потребует немалых…

Таиланд 3 — Золото Бангкока

Утро в Bhiman Inn было гораздо приятнее ночи. Только во время завтрака (хоть и соответствующего цене отеля) впервые появилось ощущение отдыха. Старый Бангкок просыпается поздно, и в 9 утра всё вокруг ещё дышало спокойствием. Терраса ресторана на открытом влажном тёплом воздухе. Никуда не спешащие люди, включая персонал — это, кажется, вообще особенность людей в местах с вечно тёплым климатом — куда им спешить?

На осмотр Бангкока у нас был один день, за который мы посмотрели Национальный музей, Большой дворец и окрестности, Ват По с Лежащим Буддой, просто побродили по старому городу, а вечером съездили посмотреть город современный.

Из того, что больше запомнилось — золото. Понятно, что это не настоящее золото, а что-то очень похожее, но сверкает и слепит не хуже настоящего.

Читать далее Таиланд 3 — Золото Бангкока

Таиланд 2 — Отель Bhiman Inn

Отель в центре Бангкока - Bhimann Inn

Прилетели мы в Бангкок поздно вечером, уставшие, но аэропорт Суванабум успел впечатлить. Масштабами и удобством. Такси в центр города нашли «официальное», за 400 бат, благодаря совету Kosyan-а. На деле оказалось — тайка, сидящая на грязном стульчике за маленьким столиком и выписывающая от руки бумажки для таксистов. Таксист всё-таки исхитрился и взял с нас денег за проезд платной трассы, хотя он должен входить в 400 бат. Вообще в Таиланде подобные хитрости для меня были, пожалуй, единственной неприятной вещью. Кому-то это даже нравится — постоянно быть в тонусе, раскусывать обманы на каждом шагу, торговаться, а я люблю, чтобы всё было просто и по-честному. Но стоит признать, что хитрость торговцев и таксистов — это обратная сторона дешевизны.

Ночной Бангкок поразил тем, как он сверкал своим освещением. Что интересно, дневной Бангкок поразил тоже сверканием и яркостью, но об этом позже. Направлялись мы в гостиницу «Bhiman Inn», про которую узнали на форуме Винского от опытных путешественников по Таиланду. При всём уважении к опытным путешественникам, я забыл, что комфорт их волнует мало, и, когда они говорят, что в гостинице «есть всё необходимое», то верить этому нужно примерно настолько, насколько веришь рекламной листовке той же гостиницы.

Впрочем, что это я. В гостинице на самом деле всё было — лифт, кровать, холодильник, зеркало, душ, туалет, завтрак, и даже бассейн, только оно было всё не первой свежести, и немного подванивало. Но главное — расположена гостиница в центре Бангкока, и стоило всё это $40 за double в высокий сезон. Так что ворчать больше не буду, хотя чего можно ожидать от гостиницы с таким логотипом?..

Читать далее Таиланд 2 — Отель Bhiman Inn

Японский рёкан

Прошлые выходные мы провели, как настоящие японцы. Поехали в рёкан. Рёкан — это традиционный японский отель. Когда-то все отели назывались именно так, а сейчас большинство отелей в больших городах перестали быть традиционными, называются по-английски hotel, а рёканы остались в основном в горах и на берегах озёр. Многие горные рёканы, как и наш, построены над горячими источниками.

Мы выбрали рёкан «Тэрумото» (照本), хотя бы потому, что его нельзя забронировать по-английски, и мы ожидали, что там не будет никакой европейской адаптации. Так и получилось, а мы были единственными иностранцами, кто в те выходные отдыхал в «Тэрумото»

В горах ещё лежит снег. Этот небольшой садик — за раздвижными прозрачными дверями номера рёкана.

Японский рёкан
Читать далее Японский рёкан