Движение в Пекине

Движение в Пекине могло бы быть организовано очень правильно благодаря грамотной планировке дорог. Дороги широкие — даже далеко от центра города по 3-4 полосы в каждую сторону; расположены в виде квадратов. Называются эти квадраты как в Москве, «кольцами», но понятно, что при кольцевой планировке неизбежно наступает транспортный коллапс, когда утром все стремятся в центр, а вечером из него; а при квадратной, даже если все стремятся в центр, у них гораздо больше вариантов туда попасть. А Пекин ещё и децентрализован — районы небоскрёбов с большим количеством офисов есть в разных частях города.

На улицах полно велосипедистов, но и для них всё предусмотрено — есть широкие, метров по 5, выделенные велосипедные дорожки параллельно автомагистралям. Но, видно, азиатский менталитет не позволил дойти в планировке движения до конца…

Читать далее Движение в Пекине

Лондон. Отель рядом с Тауэром

Сижу в Лондоне. В отеле «The Tower (Guoman)». В номере за £245, то есть, почти $500. До этого я в таких номерах не жил, а всё искал подешевле. Разница между дешёвыми номерами в лондонских гостиницах и этим, дорогим, конечно есть: в дорогом нет ложки для обуви, одноразовых расчёсок, зубной пасты и щётки; мыло, видимо, одно на всю неделю; а интернет только за дополнительные £15 в день. Может я чего не понимаю, и на самом деле в дорогих гостиницах не должно быть всех этих полезных вещей? Да, пожалуй, что несолидно это — пользоваться одноразовой зубной щёткой. Но ложку для обуви могли бы и подложить.

А из того, что здесь есть — мебель из настоящего дерева, красивые шторы и вид на Тауэрский Мост.

Читать далее Лондон. Отель рядом с Тауэром

Акция авиакомпании «КД авиа» — из России в Европу за 99 руб.

Авиакомпания «КД авиа», базирующаяся в Калининграде, с 1 октября по 1 ноября 2007 г. проводит распродажу авиабилетов по 99 рублей (тариф в одну сторону)! Естественно, цена указана без аэропортовых и прочих сборов и налогов, но это уже совсем близко к лучшим достижениям европейских авиакомпаний-дискаунтеров (таких, как RyanAir) — 2 евро за авиабилет, или даже 0 евро (в этом случае пассажир оплачивает только сборы).

Тариф един для следующих перелётов:

  • пункт в РФ — Калининград, или в обратную сторону
  • Калининград — пункт в Европе, или в обратную сторону
  • пункт в РФ — пункт в Европе с посадкой в Калининграде, или в обратную сторону

Пункты в России: Волгоград, Казань, Калининград, Магнитогорска, Москва, Нижний Новгород, Омск, Оренбург, Пермь, Самара, Санкт-Петербург, Ростов-на-Дону, Тюмень, Уфа, Ульяновск, Челябинск.

Пример реальной цены, со всеми сборами: 2160 руб. за перелёт Москва-Рим и обратно с пересадками в Калининграде.

Пункты в Европе: Амстердам, Афины, Вена, Барселона, Берлин, Гамбург, Ганновер, Дюссельдорф, Лондон, Милан, Мюнхен, Прага, Рим, Стамбул, София, Тель-Авив.

Период продажи билетов: с 1 октября по 1 ноября 2007 г.
Период перевозки: с 1 октября 2007 г. по 29 марта 2008 г. (кроме рождественско-новогодних каникул, 20 декабря 2007 г. — 14 января 2008 г.) Бронирование и оформление/оплата билета должны быть произведены одновременно; возврат билетов запрещён, изменение даты со штрафом 150 евро, что, в общем, равносильно покупке нового билета.

Прочие подробности — на сайте авиакомпании, там же можно забронировать и оплатить билеты.

Читать далее Акция авиакомпании «КД авиа» — из России в Европу за 99 руб.

Иокогама — «Landmark Tower»

Иокогама — второй после Токио город Японии по численности населения и, как утверждается, также второй после Токио город Японии по посещаемости туристами. Меж тем с достопримечательностями в Иокогаме не очень. Все путеводители на первое место ставят, безусловно, местный Чайна-таун (Мотомачи Чукагаи). А на второе место иокогамцы сами попытались сначала поставить Морскую Башню — ведь она является самым высоким в мире маяком, но сейчас башня закрыта для посетителей и временно полноценной достопримечательностью считаться не может. А в 1993 году в районе Минато Мираи («Порт Будущего»), в основном построенном на искусственно отвоёванной у моря земле, был возведён самый высокий японский небоскрёб, прямо названный Башней-достопримечательностью (Landmark Tower). Высота небоскрёба 296 метров, что по мировым меркам немного, а для сейсмоопасной Японии очень даже ничего.

Перед входом в башню — знаменитый парусник «Ниппон Мару», построенный в 1930 году и более 50 лет служивший учебно-показательным судном для японских военно-морских сил. Сейчас это — плавучий музей морской истории Японии.

Поднимаемся на открытый для посетителей 69-й этаж с панорамным видом, на лифте, который является вторым в мире по максимально развиваемой скорости (про все рекорды или «почти рекорды» японцы не забывают написать и сказать по нескольку раз)… Читать далее Иокогама — «Landmark Tower»

Лондонское метро

Эмблема Лондонского метро

Лондонское метро (или «Подземка» — Underground, как его зовут англичане) — старейшее в мире, открыто в 1863 г. (всё-таки, на два года позже, а не в один год с отменой крепостного права в России, как говорилось в одной рекламе!) За почти 150 лет метро стало не просто частью города, а ещё и отдельным организмом, отдельным подземным городом, со своей географией, своими легендами, выросшими благодаря множеству книг и фильмов, ему посвящённых.

Одна только знаменитая фраза «Mind the gap» разошлась по всему миру, и звучит не только в метро Торонто, Нью-Йорка и Сингапура, но и в множестве песен, фильмов, упоминается в книгах, и штампуется на футболках и кружках, радостно раскупаемых туристами. А всё потому, что платформы некоторых станций в лондонском и других метро непрямые, в форме дуги, и при остановке поезда между вагоном (ведь вагоны-то прямые!) и платформой может возникать значительное расстояние, о котором приходится постоянно напоминать пассажирам во избежание травм. В московском метро такое невозможно, потому что все платформы и станции — прямые (да и линии попрямее, и не такие запутанные, как в Лондоне).

Станции лондонского метро простые и стильные. В них, естественно, нет таких роскошеств как в московском, или «пещерных» изысков, как на некоторых станциях стокгольмского метро, но своё обаяние и свой характер есть почти у каждой станции. Я попытался схватить эти характеры — деловой Canary Wharf, респектабельной South Kensington, глубокой и задумчивой Westminster и оторванной ночной Piccadilly Circus:

South Kensington

Лондонское метро. Станция South Kensington

Читать далее Лондонское метро

Планы на сентябрь-октябрь

Многие считают, что командировки — это отличный способ повидать мир, не потратив при этом много денег. А я никогда не любил командировки, и не понимал такого подхода. По-моему, лучше потратить свои деньги, но ни от кого не зависеть, быть полностью свободным в планировании времени. Когда-то, за 6 дней в Лондоне я успел повидать гораздо больше, чем в марте этого года за три недели в командировке.

Но, не всегда человек волен собой распоряжаться, и в ближайшие полтора месяца мне предстоят две командировки. Одна «маленькая» — всего лишь на 5 дней в Китай, другая побольше Лондон — Кембридж — Рио-де-Жанейро. Похоже, что больше всего свободного времени у меня будет в Рио, и это прекрасно — исполняется моя давняя мечта побывать в Бразилии!

Перелёты будут следующие: Токио — Пекин и обратно авиакомпанией JAL — моими любимчиками, про которых говорят, что они в последнее время испортились. Токио — Москва — Лондон родным «Аэрофлотом», и Лондон — Сан-Паулу — Рио-де-Жанейро British Airways. Странно, но оказалось, что из Лондона в Рио-де-Жанейро прямых авиарейсов нет. British летают через Сан-Паулу (это не пересадка, а посадка): странный рейс, ведь Сан-Паулу от Лондона дальше, чем Рио, и самолёт делает крюк.

В общем, надеюсь, что в этот раз в командировках мне повезёт больше, и удастся всё-таки побольше посмотреть, запомнить и пофотографировать.

Читать далее Планы на сентябрь-октябрь

Акция «Аэрофлота» — Осень 2007 / Осенняя распродажа авиабилетов

Авиакомпания «Аэрофлот» проведёт акцию распродажи авиабилетов «Осень-2007». Период продажи — с 12 сентября (начало продажи билетов в 9:00) по 18 сентября 2007 г. Перевозка должна быть начата в период с 19 сентября по 14 декабря 2007 г, и завершена не позднее 20 декабря 2007 г. При этом запрещено бронирование билетов по льготному тарифу в направлении из городов России в Европу в период с 27 октября по 4 ноября, и в обратном направлении — с 4 по 11 ноября.

Комбинация пунктов прилёта и обратного вылета разрешена в пределах одной страны, минимальное пребывание — правило ближайшего воскресенья, максимальное — 1 месяц.

Впервые распродажа билетов за границу действует на вылеты не только из Москвы, но и из Санкт-Петербурга. Также впервые отличаются тарифы для web-покупки (через сайт авиакомпании) и покупки в офисе.

Ниже указаны тарифы покупки билета в офисе туда/обратно (из Москвы или Санкт-Петербурга), все web-тарифы меньше на 20€, все цены указаны без дополнительных такс и сборов:

119€ — Берлин, Гамбург, Афины
149€ — Киев, Днепропетровск, Дюссельдорф, Франкфурт, Мюнхен, Ганновер, Вена
169€ — Ереван, Анталия, Дамаск
189€ — Брюссель, Женева, Цюрих, Копенгаген, Стокгольм, Осло
209€ — Лондон, Рим, Милан
249€ — Дубай, Тегеран
349€ — Пекин, Дели, Мумбай

Все подробности и прочие ограничения — на странице с подробной информацией об Осенней акции.

Если сравнить тарифы с предыдущими акциями «Аэрофлота», то
Читать далее Акция «Аэрофлота» — Осень 2007 / Осенняя распродажа авиабилетов

Хорватия. Самостоятельное путешествие. Часть 2 — Бронирование домика, получение визы

Процесс бронирования найденного домика в агентстве Adriatic.hr в целом прошёл нормально, но не без некоторых проблем. Сразу же после заполнения формы на сайте со мной через e-mail связалась сотрудница агентства, говорящая (и пишущая) по-русски. Единственной проблемой было то, что забронировать домик на точно указанные мной даты оказалось невозможно, и пришлось заплатить за один лишний день (впрочем, это всего лишь €39). После того, как мы договорились о датах, пришло письмо с предложением заплатить аванс 50% (на тот момент, август 2006 г., была возможна оплата либо картой Visa Classic, либо банковским переводом). Я платил кредитной картой, через форму на сайте агентства.

В ответ мне была выслана полная информация о домике — адрес, контакты хозяев; а также ваучер. Но в электронном виде. А для въезда в Хорватию необходим оригинал ваучера. На форумах я читал, что паспортный контроль в каком-нибудь проивинциальном аэропорту (Сплит, Дубровник, Пула и т.д.) обычно пропускает и по копии ваучера, но мы собрались лететь через Загреб (по нашим меркам тоже провинциальный аэропорт, но всё же столица, впрочем, об этом всём позже), а «столичный» хорватский паспортный контроль известен некоторой жёсткостью…

Читать далее Хорватия. Самостоятельное путешествие. Часть 2 — Бронирование домика, получение визы

Температура воды

Не так-то просто оказалось выяснить температуру воды на тихоокеанском побережье Японии. Могу себе представить, что в японоязычной части интернета этой информации навалом, но для меня японский язык, к сожалению, остаётся закрытым. Зато в результате поисков набрёл на великолепный англоязычный сайт www.sailwx.info, который, судя по названию, предназанчен для тех, кто ходит под парусом. На минималистичном по дизайну сайте — минимум рекламы и карта мира, на которой можно посмотреть информацию о приливах и отливах, температуру воздуха, давление, направление ветра, высоту волн… ну и, конечно же, температуру воды во всех мировых морях и океанах.

Навигация не очень удобная: сайт довольно медленно отзывается; приближение по клику на области карты, причём, только одноуровневое, вернуться к карте мира можно по кнопке «Zoom Out», но в целом этого хватает.

А в Японии температура воды сейчас +30, можно идти купаться!

Температура воды на побережье Японии
Читать далее Температура воды

Авиаперелёт Москва-Лондон — Авиакомпания «Трансаэро»

На удивление милым оказался перелёт Москва-Лондон авиакомпанией «Трансаэро». Летают дважды в день, из аэропорта «Домодедово» в «Хитроу». И то, и другое довольно приятно &#151 «Домодедово» как вообще самый приятный московский аэропорт, а учитывая бюджетность тарифа (самый низкий из всех регулярных лондонских тарифов, около 11 тысяч рублей туда-обратно), в Лондоне могли бы забросить в какой-нибудь «Гэтвик» или ещё куда подальше.

Вкусная еда в экономическом классе, максимально обходительное обслуживание, приятные мелочи, доступные у того же «Аэрофлота» только в бизнес-классе. А вот назад я летел авиакомпанией BMI (все рейсы — совместные), и даже там обслуживание показалось похуже, чем у «Трансаэро», хотя все стюарды-стюардессы были британцами.

Читать далее Авиаперелёт Москва-Лондон — Авиакомпания «Трансаэро»